Si l’on vous parle Îles de Charente-Maritime vous pensez tout de suite île de Ré, île d'Oléron mais pas forcément à leur petite sœur l’île d’Aix. Ce petit bout de terre face au si célèbre fort Boyard mérite pourtant un détour.

Avec moins de 250 habitants à l’année, l'île se transforme dès les beaux jours en un lieu de villégiature des plus agréables.

L’histoire de l’île d’Aix est riche. Les nombreux forts sont là pour témoigner de son passé défensif. Napoléon y a même séjourné. Le musée, qui porte son nom, l’une des maisons les plus imposantes de l'île est incontournable, tout comme le fort Liédot, qui s'ouvre pour des visites guidées, des animations et expositions.

Vous y apprendrez tout ou presque sur l île et particulièrement sur Fort Boyard, la superstar de la région qui fait parler de lui depuis plus de 20 ans grâce au jeu télévisé si populaire du même nom...

Un petit croissant de terre de 3km de long sur 700m de large, classé sur la liste des sites naturels remarquables, l’Île d’Aix est un lieu fragile que l’on se doit de préserver. Véritable microcosme où tous les paysages sont représentés, elle ne se découvre qu’à pied ou à bicyclette, la circulation automobile ayant été volontairement limitée au strict nécessaire.

L île regorge de petits trésors comme son église ou juste en face le musée de la nacre l’une des spécialités de l île d Aix.

Bien que l’île d’Aix soit une « toute petite île » comme la qualifiait Napoléon Ier *, elle a un riche passé historique. Centre spirituel à l’époque médiévale puis pièce maîtresse du dispositif de défense de l’arsenal de Rochefort à l’époque moderne, elle fut au cours du temps l’objet de nombreuses attentions des autorités de l’Etat.

Vous pouvez facilement faire le tour de l île à pied mais 3 loueurs de cycles pourront aussi vous rendre service. L île est très plate, pas de soucis de ce côté-là. Par contre pour la baignade soyez vigilants. Vous êtes au pays de l huître et vos pieds risquent de s en souvenir si vous n y prenez pas garde, une seule plage est surveillée l’été et plusieurs plages sont interdites à la baignade justement pour risques de coupures.

Des rotations ont lieux en fonction des marées entre Fouras et l île d Aix. Vous pouvez aussi embarquer pour un tour de Fort Boyard. Aucune visite n est autorisée sur le fort.

L’île vous accueille pour une journée ou plus. Plusieurs hébergements vous sont proposés, gîtes, chambres d’hôtes, campings et un bel hôtel 3 étoiles « le Napoléon » à l’entrée du village.

* Napoléon Bonaparte (1769-1821)

En 1806, Napoléon Ier ordonne de mettre l’île en état de défense et d’y cantonner si possible une garnison forte de 4 000 hommes. Deux ans plus tard, le 5 août 1808, il vient personnellement inspecter les travaux de fortification ; il en profite pour lancer le chantier de la maison du gouverneur (l’actuel musée napoléonien) et le projet du fort Liédot. En juillet 1815, au lendemain de la bataille de Waterloo, il passe ses trois derniers jours en terre de France dans la maison du gouverneur, avant de se rendre aux autorités anglaises et d’être exilé à l’île de Sainte Hélène.

Fort Liédot

C’est en 1990 que le Fort Liédot jusqu’alors propriété du ministère de la Défense a été acheté par le Conservatoire du Littoral. Depuis, sa gestion a été confié à la commune de l’île d’Aix. De nombreux projets culturels et visites guidées se sont déjà déroulés au sein de cet édifice. En 2014, une première phase d’ouverture aux visites libres s’est mise en place, avec un espace muséographique dédié au Fort Boyard* dont la commune de l’île d’Aix est maître d’ouvrage. Ce projet construit en concertation étroite avec le Conservatoire du Littoral a pour objectif de valoriser le Fort Liédot.

Fort Liédot étant actuellement fermé, il sera ouvert du 20 octobre au 2 novembre 2016, puis au printemps 2017 : www.rochefort-ocean.com/preparer/a-voir-a-faire/565308-fort-liedot--voyages-dans-les-galeries-du-temps- www.rochefort-ocean.com/manifestations/724632-fort-liedot-presente-les-mysteres-du-fort-boyard

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Les mystères de Fort Boyard

« Les mystères du Fort Boyard » : une exposition permanente mis en place depuis 2014 et qui relate toute l’épopée du Fort Boyard, de sa construction jusqu’au célèbre jeu télévisé.

Les enfants, comme les adultes sont plongés au cœur même de l’histoire du Fort. Passionnant !

Côté hébergement :

Hôtel Napoléon *** Rue Gourgaud 05 46 84 00 77

L'île dispose aussi de nombreuses chambres d'hôtes, gites et campings...

Venir sur l'île :

Traversée en 20 min. au départ de la pointe de la Fumée à Fouras

http://www.iledaix.fr

www.cyclaix.com

http://www.rochefort-ocean.com

À découvrir également sur la destination Rochefort Océan : l'île Madame, l'arsenal maritime de Rochefort avec la célèbre frégate Hermione, la presqu'île de Fouras... Pour plus d'informations, n'hésitez pas à contacter l'office de tourisme" http://www.rochefort-ocean.com

L'ile d'Aix entre forts et Boyards
L'ile d'Aix entre forts et Boyards
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L'ile d'Aix entre forts et Boyards
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L'ile d'Aix entre forts et Boyards
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